評估一個人肥胖與否,您會想起甚麼標準?當中包括腰圍數字和BMI嗎?

腰圍

度量腰圍是一個簡單而低成本的方法,基本上只需一把軟尺。而腰圍增加很可能與腹部總脂肪量增加有關,但未必是評估肥胖與否的理想方法。

首先,這種方法欠缺準確性。各樣因素都有機會影響量度結果,包括軟尺的量度位置、力度、量度時機(進食前後)、測試者有否收腹等。

其次,這種方法適合紀錄個人變化,但不適合與其他人作比較。不同的因素(包括種族、骨架、性別、年齡等)都會影響腰圍數字,因此人與人之間較難作比較,也難以就腰圍定下一個通用的臨界點。

第三,腰圍增加未必反映脂肪增加。腰圍的增加或減少也受其他因素影響,包括肌肉量、骨架大小、是否接受過抽脂手術等。

雖然腰圍並非衡量肥胖與否的理想標準,但也有其參考價值。腰圍增加通常與腹部脂肪增多有關(但與內臟脂肪關係不大),而腹部及內臟脂肪又與代謝和脂肪疾病(包括糖尿病、高血壓、血脂高、心血管疾病、癌症等)直接有關。因此定期量度腰圍有助了解患上述疾病的風險。

BMI

BMI是分析體重是否適中最常用的方法,其計算方法為:體重 (kg) / 身高 (m)2。它是一種常用、低成本,且可重複使用的計算方法,因此亦成為流行病學研究的常用工具。BMI有不同的臨界點(包括過輕、標準、過重、肥胖),但制定標準時未有考慮不同因素(如種族、民族、性別)之間的差異,因此不應視為衡量肥胖與否的唯一標準。

此外,BMI可以估算體脂,但未能直接反映身體組成,例如肌肉和脂肪含量。因為BMI上升一般與體重增加有關,但體重增加可以是肌肉或脂肪量增加。因此BMI的判定結果有機會出現誤差:例如將肌肉發達的人誤診為肥胖,但肌肉減少症患者不易被診斷為肥胖等。

同樣地,BMI也能帶來與疾病風險相關的訊息。BMI的增加通常與代謝、脂肪疾病的風險有關,與之的相關性甚至大於腰圍數字。如果定期度量和紀錄BMI及腰圍數字,其實有助您更了解患上代謝、脂肪疾病的風險。