維他命A對改善皮膚老化問題效果十分顯著,在醫學美容中扮演著一個重要的角色。可是,有顯著效果的同時,亦有一定的副作用。我時常向病人說:「no pain, no gain!」

 

最常見的副作用就是維他命A對皮膚的反應。維他命A酸(retinoic acid)對皮膚的反應比其他維他命A化合物(如:維生素A醇、維生素A醇棕櫚酸酯)大,原因是維他命A酸的羧酸基(carboxyl acid group)對皮膚的刺激作用甚強。但這些反應一般只會出現在治療早期,即四至六星期,然後慢慢減少。我時常鼓勵病人要堅持使用,捱過六星期便會好轉了。

 

但有些人對維他命A的反應是較大的。尤其是那些皮膚屬敏感性的人士,反應更是強烈。何謂敏感性皮膚呢?Fitzpatrick 一型皮膚,對多種皮膚產品出現過激反應(如:香水、防曬霜或控油產品),容易出現臉紅反應(如:尷尬、進食刺激食物),皮膚長期使用大量化妝品或有皮膚疾病(如:濕疹、酒渣鼻或皮脂溢性皮炎等)等都會對維他命A有較強的反應。對於這類皮膚,最常採用的策略是減少維他命A的濃度或使用次數。另外,可以加強皮膚的保濕(每次搽維生素A後至少30分鐘,每天二至三次)。如反應過大,可加上1%氫化可的松(1% Hydrocortisone)或暫停治療數天,情況都可得到改善。

 

同一濃度但不同品牌的維生素A對皮膚的反應也不一樣。原因是產品的載體(vehicle)令維生素A對皮膚反應有差異。凝膠類(gel)的維生素A反應比霜類低。而新的科技是用脂質體(liposome)和納米顆粒(nanoparticle)作為載體將藥物傳送到皮膚底層。這不僅減少局部副作用,如泛紅、脫皮等,亦顯著提高藥物療效。



因維生素A可能導致皮膚出現光敏性(photosensitivity)。使用維生素A後,緊記做足防曬。光敏性通常發生在治療初期,持續幾個月後便會消失。使用者應避免過度曝曬和每日做足防曬工夫。雖然在三十多年的外用維他命A歷史中,並沒有出現過嚴重的副作用,亦未有導致畸胎的情況,但我還是不建議孕婦使用。

 

效果與副作用如影隨形,如需使用高濃度的維他命A作治療,還是請教醫生較為安全!