皮膚隨着年齡老化,可以說是不變的定律。有不少因素會加速皮膚的老化,例如:紫外線照射、吸煙、飲食不均衡等。這些因素為何會令皮膚老化呢?皮膚老化的根源是甚麼呢?

 

其實皮膚老化就是皮膚細胞老化,令皮膚的修補能力減低。新陳代謝減慢、角質層堆積、膠原蛋白減少,就是細胞變老的後果。從表面上來看,老人斑、皮膚鬆弛、幼紋等便是老膚老化的明顯徵狀。問題是,細胞為何會變老呢?

 

生物學家發現,「端粒」(Telomere)與細胞壽命有關;人體由不同的細胞組成,即是說,「端粒」和人的壽命有關。簡單來說,「端粒」是染色體(Chromosome)末端的DNA重複序列,作用是保持染色體的完整性。細胞分裂一次,「端粒」就縮短一點。當「端粒」縮短到一定程度時便無法繼續維持染色體的穩定,細胞最終死亡。因此,「端粒」和細胞老化有着明顯的關係。總括來說,越老的細胞,「端粒」就越短。

 

那有沒有外在的因素令「端粒」加速變短呢?有,紫外線、吸煙、飲食不均勻都對「端粒」造成不利的影響。例如,紫外線會破壞DNA和令「端粒」變短。除此之外,吸煙會增加對DNA的氧化損傷(oxidative damage),從而令「端粒」變短。所以,皮膚老化的根本原因是「端粒」變短!

 

如果「端粒」不再縮短,細胞便不再變老?!有沒有方法令「端粒」變長呢?暫時沒有。坊間有些產品聲稱其功效能令「端粒」變長,消費者還是持觀望態度好了,待其證據充分時才考慮購買吧!皮膚不老似乎並不是幻想,但在成功前,大家還是要注意飲食、有充足的運動、避免煙酒和做足防曬吧!