近年來膠原蛋白被醫學美容界熱捧,激光、果酸、射頻甚至美容產品都聲稱能增加膠原蛋白,對抗皮膚老化。除了科學方法外,單靠飲食能否增加膠原蛋白呢?

 

膠原蛋白是人體中最豐富的蛋白質,佔了體內蛋白質的30%。膠原蛋白並非什麼特殊物質,其實人體自身會製造膠原蛋白,應用在皮膚、骨骼、軟骨、韌帶、肌腱、血管壁和結締組織等部位。身體每天都不停製造膠原蛋白,補充因新陳代謝所流失的。

膠原蛋白會隨著人體老化逐漸流失,最明顯的就是外表的變化,如皮膚出現粗糙、鬆弛、皺紋等現象。膠原蛋白快速流失除了會使膚質變差外,也會使骨頭因缺乏膠原蛋白張力,而強度減低,容易發生骨折,因此老年人一旦跌倒,通常比年輕人更嚴重。

皮膚老化會造成膠原蛋白流失,長期過度使用肌肉的運動員也非常容易流失膠原蛋白,失去膠原蛋白會使韌帶、肌腱失去原有彈性,身體容易酸痛或引致韌帶發炎。因此運動員的飲食多選擇以高蛋白質食物為主,蛋白質經分解後成為胺基酸,再合成身體所需的膠原蛋白,以增強肌肉彈性與張力。

補充皮膚中的膠原蛋白,靠膠原蛋白補充劑又是否有效呢?原來膠原蛋白分子相對於能被吸收的分子大很多,膠原蛋白並不會被直接吸受的。腸道內的酶會將蛋白質分解成氨基酸或者短肽,才能被身體吸收。吸收過後又會否再次合成膠原蛋白呢?答案是未必!人體內的蛋白質製造由身體的細胞嚴格控制,並不會胡亂生產。要製造蛋白質,首先細胞中的DNA會翻譯成tRNA,再運送到細胞的蛋白質製造廠-核糖體-將氨基酸合成蛋白質。但新的蛋白質並不一定是膠原蛋白,更不一定在皮膚中製造。如進食過多膠原蛋白,超過身體所需,便會被身體排走。即是說,如果平日攝取足夠的蛋白質,便不需要額外進食膠原蛋白補充劑。

 

因此與其花錢買補充「膠原蛋白」的產品,不如從日常飲食中吸收蛋白質,分解後的胺基酸就會合成足夠的膠原蛋白!