這次的主角張小姐因臉上一塊深啡色的色素沉著來求診。她六個月前因皮膚發炎,處理不當,留下了疤痕。她嘗試過在市面購買不同種類的淡斑美白產品,但效果並不明顯。經診斷後,證實是深層的色素沉著。究竟色素沉著的成因和處理方法是怎樣的呢?

 

色素沉著(post-inflammatory hyperpigmentation, PIH)的主要成因是由皮膚發炎引起,例如:感染、敏感、損傷等。發炎導致黑色素細胞受發炎因子所刺激,增加製造黑色素。角質層細胞(keratinocyte)亦會釋放它們細胞中的黑色素,然後黑色素由巨噬細胞所吞食,轉移到真皮層中。

 

色素沉著可以分為表皮層或真皮層色素沉著。表皮層色素沉著一般比真皮層色素沉著較易處理,一般呈現灰藍色。色素沉著的嚴重程度由發炎程度、受損程度和膚質決定,膚色較深的人士就會較易出現這種情況。如果不處理的話,色素沉著可維持數月至數年,有些情況甚至永久存在。

 

像張小姐一樣,病人一般不懂求醫,只會購買美白產品使用。其實越早治療,效果越好。治療前,一定要先治療引起色素沉著的皮膚問題,從根本做起。緊記做足防曬的工夫,以免紫外線令色素沉著問題加劇。治療方法一般分為藥物治療、果酸治療和光學治療。藥物治療包括:對笨二酚、杜鵑花酸、熊果素、麴酸、維他命A酸、維他命C等。果酸治療則會用上α-羥基酸(AHA)、水楊酸和三氯醋酸。我一般會視乎情況,多管齊下,令問題加速改善。光學治療亦有效用於治療色素沉著,例如:510nm、 532nm、694nm、 755nm、 1064nm等波段的激光,可以將黑色素吸收,令其淡化。但風險不低,有可能會導致反黑,適得其反。所以,我一般會建議病人先使用藥物和果酸治療,較為安全。

 

無論哪種治療,處理色素沉著要有耐性。最重要是不應亂塗美白產品,及早求醫!

 

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